La glucosa, frustosa, la lactosa, …etc, la lista de hidratos de carbono puede ser muy larga. Pero este grupo de compuestos a base de azúcar , también llamados sacáridos , comprende fuentes de energía importantes para el caballo .

Los carbohidratos simples son monosacáridos ( compuesto por una unidad y también llamado azúcares simples ) , tales como glucosa , fructosa , xilosa y galactosa .

Otro tipo son los disacáridos ( dos azúcares unidos entre sí ) , que incluye la lactosa y sacarosa.

Luego están los oligosacáridos (de 3 a 200 unidades cada una ) y polisacáridos ( formado por múltiples unidades , de 200-2000 , que incluyen compuestos tales como el almidón y la celulosa ) .

¿Cómo funcionan los carbohidratos?

Después de que un caballo consume los carbohidratos que se encuentran en los forrajes y granos , las acciones de las enzimas que se encuentran principalmente en el intestino delgado rompen los disacáridos y el almidón en monosacáridos, que son absorbidos en el torrente sanguíneo , donde se convierten en energía .

Las fibras dietéticas , por otra parte , tales como celulosa , hemicelulosa , pectinas , y que no son digeridos por las enzimas , se someten a fermentación .

En el ciego y el colon las poblaciones de organismos microbianos rompen estos hidratos de carbono fibrosos en ácidos grasos volátiles que son absorbidos y utilizados como fuentes de energía ( calorías ) .

Sin embargo , no todas las fibras se pueden fermentar eficazmente , disminuyendo de ese modo su digestibilidad general , por ejemplo , la celulosa sólo el 40 % digerible , hemicelulosa 50 % digerible , y la lignina no es en absoluto digestibles . En contraste , las pectinas y fructanos se cree que son altamente fermentables y tienen una mayor digestibilidad general .

El caballo parece estar limitado en su capacidad para digerir el almidón , especialmente en grandes cantidades . Cuando los caballos consumen demasiado almidón, las enzimas en el intestino delgado no pueden ser digeridas adecuadamente .

El almidón no digerido alcanza el intestino grueso y los microbios dentro de él . Estos microbios no estan acostumbrados a tratar con grandes cantidades de almidón , lo que podría causar una interrupción en el ecosistema microbiano.

Esto puede dar como resultado la sobreproducción de otros ácidos tales como el ácido láctico y / o de gas , resultando potencialmente en el cólico . Alternativamente, podría resultar en la muerte de algunos microbios , provocando la liberación de toxinas que pueden ser absorbidos por el caballo , causando la laminitis .

Cualquier glucosa producida por la descomposición enzimática en el intestino delgado se absorbe allí y entra en el torrente sanguíneo , causando un aumento en las concentraciones de glucosa en la sangre . Este aumento estimula la liberación de la insulina , que funciona para transportar la glucosa desde la sangre a los tejidos del cuerpo , con lo que las concentraciones de glucosa en la sangre vuelven a niveles normales .

Una vez en los tejidos , la glucosa puede ser metabolizada para producir energía , o se puede convertir en grasa o glucógeno para el almacenamiento de energía . Los ácidos grasos volátiles, una vez absorbidos desde el ciego y el colon mayor , también pueden ser metabolizados en energía o se convierten en grasa.

Los hidratos de carbono son , por lo tanto , considerados importantes fuentes de energía para el caballo . Los granos de cereales (por ejemplo , maíz, avena , cebada o ) están llenos de hidratos de carbono altamente digeribles , tales como los azúcares simples y almidón .

Mientras que los cereales proporcionan más energía que los alimentos ricos en fibra , estas fibras son muy importantes para la salud general del caballo , y el caballo debe consumir con regularidad y en cantidades mayores que los granos de cereal . Los microbios en el intestino grueso del caballo son altamente sensibles a los cambios y necesitan un sustrato constante ( fibra ) para la fermentación . Por lo tanto , la salud del intestino ( y la prevención de cólicos ) depende de un suministro regular de forraje .

El número de calorías que un caballo necesita depende en gran medida de su peso corporal y el nivel de actividad. Un buen indicador para determinar si su caballo está cumpliendo con sus requerimientos calóricos es velar por las fluctuaciones en su peso corporal.

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